Queen Latifah over vertrouwen, heruitvinding en wie zij beschouwt als popcultuurkoning

Tussen de opnames in een fotostudio in Midtown Manhattan speelt Queen Latifah met een met diamanten ingelegde Fred Leighton-kroon van $ 80.000. 'Ja, dit is voldoende', zegt ze lachend. Het staat nogal in contrast met de gescheurde spijkerbroek en sneakers die ze sport, maar beide uitersten passen even goed bij haar. 'Ik heb mezelf tijdens mijn carrière zo vaak opnieuw uitgevonden, maar ik ga altijd terug naar mijn ware essentie', zegt ze. 'Thuiskomen bij jezelf voelt misschien niet altijd als de beste plek, maar jij bent het, en dat moet je omarmen.'

Dat is het soort zelfkennis dat haar heeft voortgestuwd door drie decennia van rappen, acteren en produceren - een streak die begon met haar debuutalbum uit 1989, Iedereen begroet de koningin, en gaat verder met haar rol in het drama van de muziekindustrie van Fox Ster . Hoe blijft ze niet te stoppen? Om erachter te komen, hebben we Golden Globe-winning ingeschakeld Zwartachtig ster Tracee Ellis Ross, een koninklijke badass in haar eigen recht (en erfgenaam van moeder Diana's troon). Lang leve de koninginnen!

Spoor Ellis Ross: Zelfs toen je net begon, leek je altijd lekker in je vel te zitten. Hoe voelde je je van binnen?



Koningin Latifah: Ik beschouw mezelf als een zelfverzekerd persoon, maar er is altijd een onderstroom van onzekerheid geweest tijdens mijn carrière. Eigenwaarde is nooit in steen gebeiteld. Het is vloeiend en het is iets dat u constant moet beheren. Het kan zo gemakkelijk dippen, en als het dat doet, moet je eraan werken om het weer op een plek te krijgen waar je goed naar het leven kunt kijken.

DIN: Hoe geef je jezelf die boost als dat nodig is?

QL: Ik herinner mezelf eraan dat hoewel er mensen zijn die minder geluk hebben dan ik en mensen die veel meer geluk hebben, dat uiteindelijk allemaal niet uitmaakt. Ik raakte altijd verstrikt in het vergelijken van mezelf, vooral in termen van lichaamstype, maar ik realiseerde me dat de mensen op wie ik jaloers was vaak belangrijke dingen misten die ik in overvloed had - ik heb romantiek en gevaar gehad, familie om naar huis te komen, en ruimdenkendheid. Het is geweldig om plannen en een visie voor je leven te hebben, maar het is belangrijker om open te staan ​​voor het onverwachte. Dat is het geheim van een sappig, magisch leven.

DIN: Was er een bepaald moment waarop u zich een succesvolle volwassene voelde?

QL: Ik werd een vrouw toen ik 24 was. Ik voelde me niet langer een kind dat bang was om de verkeerde beslissingen te nemen. Ik had de universiteit verlaten om een ​​muziekcarrière na te streven, bracht twee albums uit, opende een beheermaatschappij en Living Single was uitgezonden. En mijn broer was net overleden, dus ik maakte grote ups en downs mee. Het verliezen van een broer of zus was zo ongeveer het ergste dat kon gebeuren, dus ontwikkelde ik een 'Wat kan me nu stoppen?' houding.

InStyle maart 2017 FQL Queen Latifah 2 - Lead Afbeelding inzoomen Jason Schmidt

DIN: We leven in een cultuur waar zoveel mensen pooh-pooh ouder worden, maar persoonlijk vind ik het heerlijk om in de veertig te zijn. Had uw 24-jarige zelf een andere definitie van vrouw-zijn?

QL: Hoe geweldig ik me toen ook voelde, ik geloofde echt dat ik elk jaar dat volgde beter zou worden. De mensen die ik ken die problemen hebben met ouder worden, stellen zichzelf doelen met deadlines van een bepaalde datum of een bepaald jaar. Als ze die punten niet zouden halen, voelden ze zich als mislukkingen. Ik heb altijd rondgehangen met mensen die ouder zijn dan ik, en ze laten het leven er goed uitzien - alsof ouder worden iets is om naar te streven. Mijn grootmoeder stierf op 94-jarige leeftijd met al haar vermogens en haar gevoel voor humor intact. Denk nooit dat je vanwege je leeftijd niet aan iets nieuws kunt beginnen.

DIN: Ik waardeer mijn moeder altijd dat ze de weg heeft geëffend voor vrouwen om zulke veelzijdige carrières in de entertainmentindustrie te hebben. Jij en zo veel van onze collega's zetten dat voort. Beschouw je het maken van een ongekende carrièrekeuze als een daad van eigenliefde?

QL: Absoluut, want als je die risico's niet neemt, voel je je zo onvervuld. Ik zou niet zo'n goede Lil ’Kim kunnen zijn als Lil’ Kim zou kunnen zijn. Ik zou niet zo'n goede Foxy Brown kunnen zijn als Foxy zou kunnen zijn. Maar ze zouden niet zo'n goede Latifah kunnen zijn als ik zou kunnen zijn, dus het gaat erom je eigen niche te vinden en die te bezitten.

DIN: Waren er carrièrebeslissingen die bijzonder moeilijk te nemen waren?

QL: Toen ik de rol van amateurbankovervaller Cleo Sims kreeg Zet het uit, Ik ging zitten met mijn jongere broers en zussen en zei tegen hen: 'Luister, ik speel een homoseksueel personage. Je klasgenoten kunnen je plagen of er negatieve dingen over zeggen. Maar ik doe het omdat ik geloof dat ik positieve aandacht kan vestigen op de homoseksuele Afrikaans-Amerikaanse gemeenschap, en ik geloof dat ik geweldig werk kan leveren als acteur. ' Ze begrepen het, en als die dingen onvermijdelijk op school gebeurden, vonden ze het goed.

DIN: In ons tijdperk van sociale media, wanneer iedereen zo overbelicht is, wie beschouwt u de popcultuur als royalty?

QL: Ik respecteer mensen die van onderaf begonnen en vervolgens vermalen - degenen die net zo hard werkten als ik deed toen ik begon te rappen. Ik ben vanaf het begin een fan van Solange Knowles geweest. De grootste artiest ter wereld is haar oudere zus, maar daar heeft ze nooit op vertrouwd. Het maakt me niet uit of de massa weet wie je bent. Ik geef om hoe je je gedroeg toen je blut was en of je loyaal bent gebleven aan de mensen die toen met je meegingen - dat zijn de goede dingen -.

Voor meer van dit soort verhalen, neem op In stijl & apos; s maart-nummer, in kiosken en vandaag beschikbaar voor digitale download.

Fotograaf: Jason Schmidt voor CLM; haar: Iasia Merriweather; makeup: Sam Fine; mode-editor: Timothy Snell voor Timpy Inc .; manicure: Lisa Logan; decorontwerp: Cooper Vasquez voor The Magnet Agency.